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电影里的天大误导,恐龙其实也很萌?
2016-12-14 15:28

几十年来,人类对恐龙的印象都是“冷血大蜥蜴”,这个形象在电影《侏罗纪公园》里达到了巅峰:血盆大口、无毛皮肤的设定在后来的《侏罗纪世界》里得到了继承。

但是实际上,电影里的恐龙形象是根据骨骼化石复原的,习性则很大程度上是猜测的。在《侏罗纪公园》到《侏罗纪世界》之间,古生物学家们对恐龙的认识发生了很大的变化:他们可能是有毛的。如今,人类发现了一块保存“完好”的恐龙组织,这个观点被证实了。

昨天,中国地质大学(北京)的邢立达博士与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆的瑞安·麦凯勒教授作为第一、二作者,在《当代生物学》期刊上发表了一篇论文,标题为《A Feathered Dinosaur Tail with Primitive Plumage Trapped inMid-Cretaceous Amber》(白垩纪中期琥珀中具有原始羽毛结构的恐龙尾巴),展示了他们团队在缅甸北部的重大发现。

他们发现的这颗琥珀约为鸡蛋大小,经过CT等无损方式研究,其中包含了一段长约6厘米,至少包含8截椎骨的恐龙尾巴。特别的是,这根尾巴包围着羽毛,琥珀把它们的形态完整地保存了下来,就和9900万年前它刚死去的时候一样。

根据推测,这只恐龙的身长大约为18.5厘米左右,据推测是手盗龙类(Maniraptora)恐龙,可能与中国大陆曾生存的近鸟龙(Anchiornis)相近。但仅靠尾巴暂时没办法推测这只恐龙是成年还是幼年。元素分析显示,这是恐龙刚刚死去不久,尾巴就被包进了琥珀,显然依然非常“新鲜”。

古生物学家们曾发现过恐龙具有羽毛的“疑似”证据。从1881年发现“始祖鸟”化石之后,科学家一直在试图证明鸟类就是由恐龙进化而来,按照进化论的推断,理论上应该存在的恐龙与鸟之间的过渡种类是否存在也一直存在争议。

在这次的发现之前,科学家曾在原始的虚骨龙类恐龙,比如中华龙鸟的化石上发现类似毛的纤维状结构。在虚骨龙类的手盗龙化石上,曾发现带有分支,更像鸟类羽毛的纤维状结构。但因为羽毛太难在地质变化中保存下来,这些疑似羽毛的结构过去是有争议的。

但这段琥珀中的尾巴上,发现了具有分枝的羽毛。虽然还不像鸟类的羽毛那样有发达的主轴,但已经能为研究提供一些线索:羽毛的分枝结构可能是在主轴出现之前就已经进化出来了。但要注意的是,按照现在的研究,恐龙的羽毛并不能用来飞行。

对于公众来说,更感兴趣的可能是,有这么一根“新鲜”的恐龙尾巴,能不能培养出活的恐龙?答案是,不行。

虽然这根尾巴结构非常完整,甚至颜色都有部分保存了下来,但经过近亿年的埋藏,理论上应该不存在什么具有活性的生物组织。根据2012年一个新西兰团队的研究,生物DNA的半衰期可能只有521年左右。也就是说即使有很好的保存环境,每过521年细胞DNA的化学键就会断裂一半。而只要超过680万年左右,任何DNA就会分解得什么都不剩。要知道,最“年轻”的恐龙距今也有6500万年。这次发现的这颗琥珀,也没办法带来活的恐龙。

这次发现或许能给未来的科幻电影带来比较大的变化,故事中的科学家可能不再会像《侏罗纪公园》里那样用两栖类的基因为基础补全恐龙基因,而是选择鸟类作为基础。未来的银幕上,恐龙很有可能会变成一群毛茸茸的家伙。