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研究表明,屎壳郎是靠银河来定位认路的
2017-02-27 09:53

“你知道吗?只要仰望星空,找到最亮的那颗北极星,就不怕迷路了。”

这是电视剧里,男主角常常对路痴的女主角说的一番话。小时候曾信以为真,但10多年过去了,我就想问问,始终找不到那颗最亮星星的人只有我一个吗?

作为一个路痴,由衷感谢发明GPS的人,简直让我们的人生少走了一个地球周长的冤枉路。

尽管如此,当知道屎壳郎的方向感比我更强的时候,内心还是极度崩溃的。

我们都知道鸟类和人类会依靠星星导航,也听过“老马识途”“大雁南飞”,在平时的常识里,也了解大多数昆虫都是靠自己留下的气味来找到回去的路线。

而屎壳郎却和大家都不一样,它们是靠月亮、太阳,甚至银河来定位,在白天和黑夜都能精确导航。这让它不仅能在粪球上快速旋转,还能确保它以直线的方向将往何处。这项本领即使是对于人类来说,如果没有客观指南引导的情况下,也是一件“不可能完成的任务”。

但屎壳郎必须做到这一点,因为雄性滚粪球的目的是为了吸引雌性,后者会在交配成功后把卵产在粪球上。因此,沿直线滚着粪球可以保证它们不会返回原地,在那里遇见其他雄性把自己的粪球偷走。

为什么屎壳郎方向感这么好?

澳大利亚昆虫学博士沃瑞特的研究发现,大多数昆虫只能看到夜空中少数最亮的几颗恒星,而屎壳郎的特殊复眼能够捕捉非常昏暗的光线,即使在没有月亮的晚上,也能有条不紊地直线前进——它是利用银河的排列来导航的。

瑞典隆德大学研究人员巴兹尔·艾尔琼迪也表示:“其它动物和昆虫也使用天体位置进行导航,但是屎壳郎却非常独特,它们是唯一对不同天体进行信息采集的动物,例如:太阳、月球和恒星的具体位置。”

艾尔琼迪称,屎壳郎是通过应用快照记忆策略实现导航的,它们并不使用较长的过程恢复信息,而是通过一个简单的快照记忆或者视觉记忆就足够完成正确导航。当屎壳郎开始滚动粪球时,通过匹配大脑存储记忆和当前环境,就能够成功沿着直线导航行进。

那如果它们位于阿拉斯加永远没有黑夜、而且看不到银河系的夏季时,它们会怎样导航呢?

瑞典兰德大学生物学家Eric Warrant表示,在同一纬度确实也有屎壳郎,但和会利用星座导航的非洲屎壳郎不同,它们是另外一类物种。如果非洲屎壳郎可以生活在如此靠近地球北极的地方,它们在白天可能也会很活跃,并会利用其他线索,如天体偏振光来定向。

天体偏振光会在天空中形成一种固定的、类似指南针的纹样,人类肉眼看不到它们,但屎壳郎和其他昆虫却会把它们作为指南针。天体偏振光来自于“太阳或月亮周围大气的光散射”,Warrant说。夜间,月亮周围也会出现另外一种纹路,尽管它们的光线要暗淡100万倍,但是夜间甲虫依然可以通过它辨认方向。

现在开始,是不是再也不敢小看屎壳郎了?!