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揭秘:原来古人是靠它发现了时间体系,简直666!
2017-01-11 15:07

循环是时间生活最重要的特征,昼往夜来,月升月落,春夏秋冬,时间的脚步循环往复永不停歇,而先民们对时间的认识,有一个不断发展的过程。

最早被发现的时间刻度单位应当是“日”,太阳是全世界人认识时间的第一个标志物,先秦时代的《击壤歌》唱道:“日出而作,日入而息。”太阳的升与落是一日劳作和休息的标志,由昼与夜组成的一天,则是一年的基本单位。

汉字中,“旦”字表示太阳刚刚升起,把“旦”倒过来就是古体字的“昏”,随着先民们认识的深入,白天和黑夜又被细分。

《左传》记载“日之数十,故有十时”,这种划分一日为十时的方法,应当和古代传说羲和生了十个太阳相关,但后来普遍流行的是一日为十二时辰的分法,一日分为十二时辰,一个时辰相当于我们今天的两个小时,比日大一号的刻度是月,古人很早就认识到月亮定期的循环变化,王国维在释读殷商时代青铜器上的文字后指出,殷商时代已经分一月为四:自一日至七八日曰初吉,自八九日已降至十四五日曰既生霸,自十五六日以后至二十二三日曰既望,自二十三日以后至于晦日曰既死霸,可知当时已经对月亮的变化周期有了非常清楚的认识。

认识日和月相对容易,因为太阳和月亮的循环变化直接看得到,但认识季节就有一定的难度,四季中古人最先认识的是春天和秋天。

这是由于对农业生产来说,春种和秋收是最重要的,甲骨文中到现在还没有发现“夏”字,“冬”字虽然有,但表达的是“终”字的意思,大概因为古人长时期熟悉了“春”和“秋”的划分,即便“夏”“冬”被发明后,有些古籍说起四时,依旧把春秋连起来,把四季说成“春秋冬夏”,这就是习惯的力量啊,最早的一部编年体史书被命名为《春秋》,应当就和这一古老的习惯有关。

“年”是我们时间生活中最大的单位,认识它就更需要对于自然加以整体把握的思考能力,典籍记载北宋时女真族记年龄用自己看过几度草青为标志,这种以草木枯荣为一年的习惯很多民族都有,不过汉民族很早就发现了白天用立木测日影的方法,古人用这样简单的方法发现了冬至和夏至这两个重要的时间节点,由此延伸出春分和秋分,在两分两至之上,又发展出立春、立夏、立秋、立冬,最后发展成二十四节气。

中国古人认识一年的另一个途径来自于夜晚对于星星的观察,经过精密的观测,古人发现了头顶的星空上,北极星永远安定地挂在北方,而北斗七星按照季节不断地旋转,斗勺柄春天指东,夏天指南,秋天指西,冬天指北。聪明的古人于是把星空分成了青龙、朱雀、白虎、玄武四个星区,又在每个星区选出代表性的七颗星,这就是二十八星宿。

如果把一年的时间比喻为一个钟表表盘,那么北极星就是钟表的表芯,北斗七星就是指针,而二十八星宿则是周围的时间刻度,遥想古人第一次发现这片星空就是一个巨大时钟的瞬间,他们的心情该是怎样的激动啊,遥望神秘的宇宙,发现时间秘密,曾给他们的思想带来过怎样的冲击呢?

依靠对于日、月、星的观测,在春秋战国以前中国古人已经建立了对日、月、四季和年的基本认识,实际上除了天文,古人还在身边的自然变化中发现了无数时间的刻度。

他们发现到了一个季节鹿会生角,到另一个季节鹿角会脱落,发现大雁、伯劳等候鸟总是按照季节飞来,又按照季节飞去,发现花开花落、雷雨风霜都是和时间的循环密切相关,所有这一切,后来被一点点编组到古代时间的谱系中。

其中最体系化最有代表性的是“七十二候”,“七十二候”把二十四节气的每一个节气一分为三,并按时序分别选取三种物候编成,每一种物候都是可以作为时间变化标志的自然现象,发展到这个阶段,中国人已经通过对天文地理的观察,完全地掌握了大自然时间变化的秘密。

这些有关时间的知识,对农业生产和社会生活意义重大,因为一旦清楚了时间循环的链条,古人就可以预先知道大自然即将发生的许多变化。

人们可以按照历法有条不紊地安排一年的生产和生活,未来由未知变成可知,古代中国人由此依循大自然变化规律生产和生活,并从中抽象出敬天顺时、尊重自然、天人合一等思想观念,这些观念构成了我们中国文化最核心的理念,直到今天依旧发挥着重要作用。